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Brücke zur Natur

Der Waldlehrpfad Kaltbrunn-Benken: Eine über vierzigjährige Idee wird neu aufgegriffen, ein Idyll wird schrittweise aufgewertet.

Es entsteht eine «Naturperle vor unserer Haustüre». Der Bau einer Brücke über den Steinenbach ist zweckerfüllendes Konstrukt und zugleich symbolhaftes Objekt mit regionaler Strahlkraft. Sie ist für die Menschen in der Region die Eintrittspforte zum zeitgemäss dargestellten Naturerlebnis und zur kostbaren Ressource Natur. Die Brücke zur Natur.

Kurzer Rückblick

Unter der initiativen Leitung des damaligen Revierförsters Paul Steiner wurde am 13. Mai 1972 im Gebiet «Bachvögten» Kaltbrunn einer der schweizweit allerersten Waldlehrpfade eröffnet. Viele Kaltbrunnerinnen und Kaltbrunner, Schulklassen und Vereine, trugen durch Frondienst bei den Bau- und Gestaltungsarbeiten zum Entstehen dieser wunderschön gelegenen Anlage bei. Von Beginn an luden Ruhebänke und Feuerstellen zum Verweilen ein. Und bereits am Eröffnungstag konnten 90! verschiedene Baum- und Straucharten bestaunt werden. Jede Sorte wurde beschriftet und mit einer Nummer versehen. Auf dem Weg durch den Waldlehrpfad waren diverse Quizfragen platziert. Paul Steiner liess sich damals wie folgt zitieren: «Der durchschnittliche Waldgänger vermag allenfalls Rot- und Weisstannen voneinander zu unterscheiden. Eichen und Buchen erkennt er vielleicht an der Rinde und der Blattform, doch ratlos steht er vor Espe, Hainbuche und Wolligem Schneeball. Wenn sich Laien früher Kenntnisse über den Wald erwerben wollten, mussten sie alles aus trockener und nicht immer leicht verständlicher Literatur zusammentragen. Unser Waldlehrpfad bietet ihnen nun dasselbe Wissen in einprägsamem Anschauungsunterricht.»

Weil Organisation und Angebot nicht den sich verändernden Gegebenheiten angepasst wurden, verschlechterte sich im Verlauf der letzten ca. 20 Jahre der Zustand des Waldstücks als solches wie auch derjenige der baulichen Einrichtungen sehr stark. Vandalismus und Unordnung waren die logische Folge davon.

Initiative zur Aufwertung / Ziele

Auf Initiative einiger interessierter Exponenten unter der Leitung von Peter Brunner, Kaltbrunn, lancierten die Ortsgemeinden Kaltbrunn und Benken als Grundstückbesitzer, zusammen mit den Politischen Gemeinden Kaltbrunn und Benken ein Projekt zur Aufwertung des Waldlehrpfads. Im August 2014 ist - nach fast dreijähriger Vorarbeit - ein Verein unter dem Präsidium von Peter Brunner, Kaltbrunn gegründet worden.

Die Initianten verfolgen das Ziel, den Bewohnern der Region durch die Aufwertung des Waldlehrpfads Kaltbrunn-Benken eine Naherholungs-Anlage von hoher Qualität bereitzustellen. Zugleich wird im neuen Waldlehrpfad viel Wissen über die Zusammenhänge der Natur vermittelt und die Menschen dadurch auf die kostbaren Naturressourcen sensibilisiert.

Aufwertungsprogramm

Mit Hilfe öffentlicher Mittel wurde 2015 das gesamte Wegnetz saniert und waldbautechnische Massnahmen umgesetzt.

2016 wird mit dem Bau eines neuen, lehrpädagogisch zeitgemässen Wald-Lehrpfades begonnen. Ebenso sollen in diesem Jahr die Arbeiten für den neuen Besucher-Unterstand starten.

Um die beiden Seiten des Steinenbachs miteinander zu verbinden und so einen eigentlichen Rundpfad zu ermöglichen, ist für das Jahr 2017 oder 2018 – als symbolhafter Abschluss des Aufwertungsprogrammes – der Bau einer Brücke über den Steinenbach vorgesehen. Um dieses Projekt zu ermöglichen, versucht der Verein Waldlehrpfad Kaltbrunn-Benken zusätzliche finanzielle Mittel zu generieren.

Dadurch, dass sich die beiden Ortsgemeinden und die beiden Politischen Gemeinden als Trägerschaft formiert haben und somit mit hoher Wahrscheinlichkeit eine teilweise finanzielle Unterstützung mit öffentlichen Mitteln zustande kommt, ist die Realisierbarkeit des Brückenbaus als hoch einzuschätzen.

Der Verein Waldlehrpfad Kaltbrunn-Benken

Seit seiner Gründung 2014 konnte der Verein bereits rund 150 Mitglieder für die Idee der „Naturperle vor der Haustüre“ begeistern. Die Vorstandsmitglieder arbeiten alle ehrenamtlich. Es sind dies: Marianne Leuba-Brunner (Aktuarin), Kaltbrunn; Karin Müller, Kaltbrunn; René Hager, Kaltbrunn, Hansruedi Mullis (Kassier), Benken; Peter Brunner (Präsident), Kaltbrunn.
Die Vereinsmitglieder übernehmen – ebenfalls ehrenamtlich – Aufsichts- und Aufräumarbeiten im Waldlehrpfad.

Der Verein als Ganzes garantiert eine langfristige Organisation und nachhaltige Bewirtschaftung der Anlage.

Weitere Informationen: www.waldlehrpfad-kaltbrunn-benken.ch